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POURQUOI UNE ÉCHELLE DES GRIMACES DE CHAT?

La douleur cause de la souffrance, du stress et de l’anxiété. Il faut déployer tous les efforts possibles pour prévenir et traiter la douleur chez les animaux au mieux de nos compétences, ainsi que pour atténuer la souffrance. La gestion de la douleur implique l’évaluation et le traitement de la douleur.  

Notre laboratoire est un grand défenseur du bien-être des chats et bon nombre de nos études livrent des preuves scientifiques de la gestion de la douleur chez les animaux de compagnie.

Pour mieux traiter la douleur, nous devons d’abord être en mesure de la reconnaître. Chez les mammifères, l’évaluation de la douleur repose sur l’identification de changements comportementaux induits par la douleur, dont les changements d’expression faciale.

Les échelles des grimaces sont des outils servant à évaluer la douleur chez les animaux selon les changements d’expressions faciales. Il en existe chez différentes espèces. Notre laboratoire a élaboré et validé l’échelle des grimaces de chat, en collaboration avec d’autres chercheurs de l’Université de Montréal, pour améliorer la gestion de la douleur chez les chats.

Green Eyed Cat
DÉVELOPPEMENT

L’échelle des grimaces de chat a été élaborée à partir de vidéos de chats souffrants et non souffrants appartenant, pour la plupart, à des clients et vus au Centre hospitalier universitaire vétérinaire (CHUV) de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Montréal. Les chats ont été évalués et on leur a administré des analgésiques (médicaments contre la douleur) si on leur diagnostiquait de la douleur. Le propriétaire du chat signait un consentement éclairé pour permettre l’intégration du chat à l’étude. Les traitements et les soins ont été prodigués au moyen de techniques conviviales pour les chats. Aucune des manipulations n’a induit de douleur ou de préjudice aux chats.

 

Une caméra était fixée à la cage du chat et de brèves vidéos du chat avant et après l’administration des analgésiques ont été captées       

Les images de chats souffrants et bien portants ont été comparées et cinq caractéristiques ont été identifiées comme étant variables entre ces chats. Ces caractéristiques, appelées unités d’action, sont les suivantes :

 

Position de l'oreille
Serrage orbital
Tension muselière

Position des moustaches
Position de la tête

 

VALIDATION

Si l’échelle est considérée comme ayant été « validée », cela signifie que des méthodes scientifiques rigoureuses ont été appliquées pour s’assurer que l’échelle des grimaces de chat

  • Mesure ce que l’on vise à mesurer – dans le cas présent, la « douleur »

  • Peut livrer des résultats reproductibles d’un évaluateur à l’autre (des pointages semblables sont attribués par différents observateurs ou, autrement dit, différents observateurs « voient » les mêmes changements)

  • Est reproductible au fil du temps (un même observateur livre des pointages semblables, peu importe le moment; aujourd’hui ou le mois prochain, par exemple)

  • Fait une discrimination entre différentes conditions (chats souffrants ou bien portants; ou avant et après l’administration de médicaments contre la douleur)

  • Peut être placée en corrélation avec une référence absolue (livre des pointages semblables  à d’autres systèmes valides d’évaluation de la douleur similaires utilisés dans le même but                                                 

  • Détecte la réponse au traitement analgésique

L’échelle des grimaces de chat s’est révélée un outil valide, fiable, rapide et simple pour l’évaluation de la douleur aiguë chez les chats.

Licking Cat

UTILISATION DE L’ÉCHELLE DES GRIMACES DE CHAT

Observez le chat non perturbé pendant 30 secondes, puis marquez. Si le chat est en train de se toiletter, de manger ou de vocaliser, attendez que ces activités soient terminées avant de marquer. Si un chat dort, ne le dérangez pas et attendez qu'il soit réveillé.

Chaque unité d’action est évaluée individuellement et se voit attribuer un pointage de 0 (en l’absence de l’unité d’action), de 1 (si l’unité d’action est modérément présente ou en cas d’incertitude quant à sa présence) ou de 2 (si la présence de l’unité d’action est évidente).

Voici des exemples de notation de 0, 1 ou 2 pour chacune des unités d’action.

 

AUCUNE DOULEUR OU DOULEUR LÉGÈRE

0 = l’unité d’action est absente

  • Oreilles vers l’avant

  • Yeux ouverts

  • Museau relâché (forme arrondie)

  • Moustaches détendues et courbées

  • Tête au-dessus de la ligne des épaules

DOULEUR LÉGÈRE À MODÉRÉE

1 = l’unité d’action est modérément présente ou il y a de l’incertitude quant à sa présence

  • Oreilles légèrement écartées

  • Yeux entrouverts           

  • Légère tension du museau

  • Moustaches légèrement courbées ou droites

  • Tête au niveau de la ligne des épaules

DOULEUR MODÉRÉE À INTENSE

2 = la présence de l’unité d’action est évidente

  • Oreilles à plat ou tournées vers l’extérieur

  • Yeux plissés

  • Museau tendu (forme elliptique)

  • Moustaches droites et orientées vers l’avant

  • Tête sous la ligne des épaules ou penchée vers le bas

 
COMMENT INTERPRÉTER LES POINTAGES?

Des valeurs plus élevées indiquent une douleur plus marquée. L’échelle des grimaces de chat guide les vétérinaires dans leur prise de décisions cliniques et oriente les choix de traitement

 

L’échelle des grimaces de chat comporte cinq unités d’action assorties d’un pointage de 0 à 2. Alors, le pointage maximal possible est de 10. Une valeur seuil (pointage ≥ 4) suggère que le vétérinaire devrait envisager l’administration de médicaments analgésiques en tenant compte de la condition physique du patient et des médicaments déjà administrés.         

Lorsque des pointages de 4 sont obtenus et le vétérinaire ne pas certain si d'analgésiques doivent être administrés, il peut choisir de réévaluer le chat dans 10-15 minutes.

 
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